Seven years after having moved in, friends coming over are still asking us when the loft will be finished… Whilst I definitely don’t want lots of stuff, winter drawing in made me want to add some furniture and furnishings.

I’m really happy with our new reading light from Lumina and the woven carpet and the cork trivet from the Ilse Crawford Sinnerlig range (designed for Ikea).  Still haven’t found any art I really like so instead, I’ve put the Obus vase, from our ICO range on a plywood base.

Tags: , ,

Say hello

Even though I love to cook extensive meals (you know the ones where you’ve used every pot and pan you own) I am attracted even more to the casual meals.  The unexpected get together with friends after work to make the most of a hot summer night, spreading a picknick blanket in the dappled shade of an oak tree and enjoying homemade cookies on a Sunday afternoon, sipping a glass of wine on a Friday night and opening a jar of truffled artichokes picked up on a holiday to Rome…

For this reason, Kinfolk magazine with its gorgeous stories of friends sharing a table and its recipes for casual entertaining resonate with me very strongly.  For this reason, I was happy to host the first Kinfolk event in Belgium last Sunday, inviting a mix of friends and complete strangers into our home. It was a truly international scene with around the table guests from Belgium, Lithuania, Sweden, The Netherlands, the US and Italy.  We talked about food, made ricotta and paté together, then shared a meal of charcuterie, cheese, homemade chutneys and salads.

For me, the fun was not just the actual event but – in organizing it – getting to meet the amazing and passionate people behind the food we ate.  Hendrik Dierendonck not only sources the best meat from all over Europe, he was also instrumental in reintroducing the “forgotten” breed of the Belgian Red beef (which I learned is only happy when standing in the seabreeze on grassy pastures close to the sea in a small corner of Flanders…).  Visiting the Dierendonck workshop and seeing how his respect for the animal translates into thinking up new ways of using every part of it was really inspiring.  If you ever find yourself in Nieuwpoort or St Idesbald get yourself some dried entrecote from Dierendonck, then please invite me over, I’ll bring the wine!

Likewise, seeing the heart of the Van Tricht cheese operation in a corner of the De Koninck brewery where rows and rows of cheese mature slowly was wonderful. I almost felt like I should speak in a whisper so as not to disturb the magic happening there. My new favourite is the Vanillien, made from raw goat’s milk on a farm in Normandy and marbled with vanilla seeds. It tastes slightly salty, then sweet. Spread on some sourdough bread it is heavenly!

Through the event, I also got to meet local bloggers with a foodie soul.  Caroline from Avocado Van De Duivel helped me out with the recipes, photographer Eefje De Coninck made most of the beautiful pictures you see here and Els from the collected.be blog is holding that bowl of ricotta you see in one of the photos. If you want to have a go at making ricotta and paté yourself, you can download here the notes of the Joy of little things kinfolk event.  It also includes a list of good butcher and cheese shops.

Finally, I had so much fun doing this I am considering organizing another Kinfolk event later this year.  If you are interested subscribe to the newsletter here to be the first to know! And do check out the Joy of Little Things Facebook page where there are more photos of the event.

Tags: , , ,

3 comments

Photography credits in order / cover photo by Parker Fitzgerald photo by Tec Petaja / photo by We are the Rhoads / photo by Tec Petaja / photo by Leo Patrone / photo by Leo Patrone menu illustration by Anja Mulder letter pressed by Type A Press / photo by Kathryn Koschitzki / photo by Sarah Winward

I have been a big fan of Kinfolk ever since their launch some two years ago.  For those of you who haven’t heard of them: Kinfolk is a quarterly magazine and blog that is all about gatherings, about people coming together for a meal and enjoying food.  It’s about everyday entertaining from a picnick in the park to an impromptu get together after work….From breakfast for two to a meal for many… The photography is stunning, do check out their website or buy their magazine (I don’t know of any Belgian stockists but there is also an ipad version!).

In 2013 Kinfolk started monthly gatherings around the globe where likeminded people get together, learn about food and share a meal along the same theme.  I am thrilled to announce I will be hosting Belgium’s first Kinfolk gathering on Sunday the 30th of June.  This month’s theme is “at the butcher block” and focuses on meat, cured goods and accompaniments.  There will be a workshop where we make chicken liver pate as well as fresh ricotta.  And of course we will sample these goodies we make afterwards with a selection of cured meats, cheese, artisan bread, homemade chutneys and wine!

I would love for you to join me!  Tickets are sold exclusively through the Kinfolk website.  I will put a message up later this week on how to buy one (or more!).  Please note the workshop will take place in my home in Antwerp so only 12 tickets are available. Starting time 2.00, finishing around 5.00. The workshop will be in Dutch but let me know if you are an English or French speaker and want to join and we will try to arrange something. Any questions you have please email me annemarie@joyoflittlethings.com. You can download the programme here. If you wish to reserve your place now send me an email and I will put you on the list.

 

Ik ben van bij de start zowat twee jaar geleden een grote fan geweest van Kinfolk.  Voor diegenen onder jullie die nog niet van hen gehoord hebben: Kinfolk magazine verschijnt vier keer per jaar en er is ook een blog.  Ze schrijven over lekker eten en vrienden die samen komen om te genieten van een goede maaltijd.  Het gaat om alledaagse gebeurtenissen van een picknick in het park tot een ongepland na-het-werk samenkomen… Van ontbijt voor twee tot een maaltijd voor velen… De fotos zijn fantastisch, ga zeker eens kijken op hun website of koop het magazine (ik heb geen weet van belgische verkooppunten maar het is ook beschikbaar voor ipad).

In 2013 begon Kinfolk met maandelijkse bijeenkomsten wereldwijd waar mensen met dezelfde interesses elkaar vonden om te leren over eten en een maaltijd te delen volgens een bepaald thema. Ik ben heel blij te mogen aankondigen dat ik de eerste Belgische bijeenkomst voor Kinfolk organiseer zondag 30 Juni.  Het thema deze maand is “at the butcher block”  en gaat over vlees, charcuterie en alles wat daarbij hoort.  We maken samen paté en verse ricotta.  En natuurlijk proeven we naderhand van al dit lekkers en ook verse charcuterie, kaas, artisanaal brood, huisgemaakte chutneys en wijn!

Ik nodig jullie heel graag uit! Tickets zijn enkel te koop via de Kinfolk website.  Later deze week zal ik de details publiceren van hoe je deze kan bemachtigen.  De workshop vindt plaats bij mij thuis in Antwerpen dus er zijn slechts 12 tickets beschikbaar.  We beginnen om 2.00 en eindigen om 5.00.  De workshop is in het Nederlands.  Indien je nog vragen hebt kan je mij mailen op annemarie@joyoflittlethings.com. Je kan het programma hier downloaden. Als je nu je plaats al wil reserveren stuur mij dan een email en ik zet je op de lijst.

 

Tags: , , , , , ,

7 comments

Happy monday morning everyone! Hope you all enjoyed the sunny weekend…

Ik hoop dat jullie van het zonnige weekend genoten hebben en dat jullie een fantastische week tegemoet gaan!

Tags:

Say hello

 

I’ve been looking for the perfect minimal dining chairs for the loft.  I LOVE scandinavian furniture so I guess it is no surprise two of my favourites are by Wegner…

Number one is without doubt the Wishbone chair or CH24 by Wegner and manufactured by Carl Hansen.  The seat is made up of more than 120m paper cord! But I have to admit I’m afraid this is going to end up as a (rather expensive) scratching post for Minnie the cat!

The Elbow chair or CH20, also designed by Wegner has the added advantage of being stackable. The seat is leather or fabric.

I also love the graceful curves of the Hiroshima chair by Next Maruni.

 

Ik ben op zoek naar de perfecte minimalistische stoelen voor de eettafel in de loft.  Ik ben dol op scandinavisch meubilair dus het is waarschijnlijk ook niet zo verrassend dat twee van mijn favorieten ontworpen werden door Wegner….

Nummer één is zonder twijfel de Wishbone chair of CH24 van Wegner en gemaakt door Carl Hansen. De zitting bestaat uit meer dan 120m papierkoord! Maar ik moet toegeven dat ik wat bang ben dat deze uiteindelijk een (erg dure) krabpaal voor Minnie de kat wordt.

De Elbow chair of CH20, ook ontworpen door Wegner heeft het bijkomende voordeel stapelbaar te zijn. De zitting is leder of stof.

Ik hou ook van de mooie rondingen van de Hiroshima chair van Next Maruni.

 

Tags: , , , , , , , ,

Say hello

It is soooo cold out but the light is absolutely stunning!  I love how the rising and setting sun cause a game of shadows on the walls and cupboards in our loft.  When we designed it we put in as little walls as possible so as not to block off the light.  I like to follow the progression of the day by looking at the patterns on the walls. This to me is art that I never get bored off.

Het is zoooo koud buiten maar het licht is absoluut fantastisch!  Ik hou ervan hoe het op en ondergaan van de zon een schaduwspel creëert op de muren en kasten van onze loft.  Toen we nadachten over de structuur van de ruimte hebben we besloten zo weinig mogelijk muren te plaatsen om geen licht te blokkeren.  De schaduwen op de wand geven de tijd aan van de dag. Voor mij is dit echt kunst waar ik naar kan blijven kijken.

Tags: , ,

Say hello

I hope you all had a wonderful christmas surrounded by loved ones.  As there was only a week between the return from our holidays and christmas, my decorations this year were rather minimal.  I made these pompons using tissue paper, it took me all of 15 minutes and everyone loves them.  I like them so much I don’t want to take them down! Find the instructions here.

Ik hoop dat jullie aangename kerstdagen gevierd hebben.  Er was slechts een week tussen de terugkeer van onze vakantie en kerst dus had ik niet veel tijd voor kerstversieringen.  Uiteindelijk duurde het slechts 15 minuten om deze pompoms te maken en iedereen is onder de indruk.  Ik vind dat ze zo goed passen in de loft dat ik de kerstversiering nog maar wat laat hangen.  Als je er zelf wil maken vind je de instructies hier.  

Tags: , , ,

4 comments